Narkolepsie – Symptome, Ursachen und Behandlung

Narkolepsie - Symptome, Ursachen und Behandlung

Narkolepsie ist eine neurologische Störung, die die Kontrolle von Schlaf und Wachheit beeintrĂ€chtigt. Menschen mit Narkolepsie leiden unter ĂŒbermĂ€ĂŸiger TagesmĂŒdigkeit und unkontrollierbaren Einschlafphasen wĂ€hrend des Tages, obwohl sie ausreichend geschlafen haben.

Was ist Narkolepsie?

Narkolepsie ist eine neurologische Störung (Nervensystem), die die Kontrolle von Schlaf und Wachheit beeintrĂ€chtigt. Menschen mit Narkolepsie leiden unter starker SchlĂ€frigkeit am Tag und unkontrollierbaren Einschlafphasen am Tag, obwohl sie ausreichend geschlafen haben. Diese plötzlichen Schlafattacken können bei jeder Art von AktivitĂ€t und zu jeder Tageszeit auftreten.

Wer bekommt Narkolepsie?

UngefĂ€hr einer von 2.000 Amerikanern leidet an Narkolepsie. Das Risiko, an Narkolepsie zu erkranken, ist bei Verwandten ersten Grades (dh Eltern, Geschwister, Nachkommen) von Narkoleptikern (Menschen mit Narkolepsie) höher. Narkolepsie kann bei Menschen jeden Alters auftreten, aber das erste Anzeichen von TagesmĂŒdigkeit tritt normalerweise in den Teenagerjahren oder in den Zwanzigern auf. In vielen FĂ€llen wird Narkolepsie nicht diagnostiziert und daher nicht behandelt.

Was verursacht Narkolepsie?

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Tiere und Menschen mit Narkolepsie ein als Hypocretin bezeichnetes Neuropeptid (chemisches Signal) im Gehirn verlieren. Hypocretin ist wichtig fĂŒr die Stabilisierung des Wachzustands und des REM-Schlafzustands (Rapid Eye Movement). Ein Mangel fĂŒhrt zu ĂŒbermĂ€ĂŸiger SchlĂ€frigkeit, und Merkmale des REM-Schlafes (auch „Traumschlaf“ genannt) treten wĂ€hrend der Wachheit auf.

Was sind die Symptome von Narkolepsie?

Die Symptome einer Narkolepsie sind:

  • ÜbermĂ€ĂŸige TagesmĂŒdigkeit (EDS) – Fast alle Patienten mit Narkolepsie haben dieses Symptom. Im Allgemeinen stört EDS jeden Tag die normalen AktivitĂ€ten (Arbeit, Schule usw.), unabhĂ€ngig davon, ob die Patienten nachts genĂŒgend Schlaf bekommen oder nicht. Menschen mit EDS berichten von geistiger TrĂŒbung, mangelnder Energie und Konzentration, GedĂ€chtnisschwund, depressiver Stimmung oder extremer Erschöpfung.
  • Kataplexie – Dieses Symptom besteht aus einem plötzlichen Verlust des Muskeltonus, der zu SchwĂ€chegefĂŒhlen und einem Mangel an freiwilliger Muskelkontrolle fĂŒhrt. Der Muskeltonus geht durch starke Emotionen wie Lachen, Scherzen, Überraschen oder Wut verloren. Angriffe können jederzeit auftreten, wenn die Person wach ist. Die AnfĂ€lle reichen von einem kurzen Knicken der Knie oder einer Erschlaffung des Kiefers bis hin zu einer totalen LĂ€hmung mit Kollaps. Kataplexie dauert normalerweise einige Sekunden bis einige Minuten. Die Rate der Angriffe reicht von wenigen im Leben bis zu mehreren pro Tag. Kataplexie tritt bei mindestens 60% der Narkolepsiepatienten auf.
  • Schlafstörungen in der Nacht – Dieses Symptom tritt bei 60% bis 90% der Patienten auf. Erwachen kann hĂ€ufig sein, ist aber im Allgemeinen kurz und der Patient weiß oft nicht, dass sie stattgefunden haben.
  • SchlaflĂ€hmung – Dieses Symptom, von dem etwa 60% der Narkoleptiker betroffen sind, besteht darin, dass sie sich vorĂŒbergehend nicht bewegen oder sprechen können, wĂ€hrend sie einschlafen oder aufwachen. Oft hat man das GefĂŒhl, nicht atmen zu können, was beĂ€ngstigend sein kann. SchlaflĂ€hmungserscheinungen verschwinden in der Regel nach wenigen Minuten.
  • Halluzinationen – Normalerweise sind diese wahnhaften Erfahrungen lebendig und können beĂ€ngstigend sein. Die Halluzinationen treten auf, wenn die Person einschlĂ€ft oder aufwacht. Halluzinationen können visuell (gesehen), fĂŒhlbar (gefĂŒhlt) oder hörbar (gehört) sein. Beispiele hierfĂŒr sind das Betrachten einer Person oder eines Tieres im Raum, SchwebegefĂŒhle oder BerĂŒhrungsgefĂŒhle sowie das Hören eines Alarms oder von Stimmen. Diese Arten von Halluzinationen treten bei etwa 60% der narkoleptischen Patienten auf. Die Halluzinationen werden “hypnagogische Halluzinationen” genannt, wenn sie auftreten, wĂ€hrend die Person einschlĂ€ft, und “hypnopompische Halluzinationen”, wenn sie wĂ€hrend des Erwachens auftreten.

Wie wird Narkolepsie diagnostiziert?

Die Narkolepsie wird diagnostiziert, nachdem der Arzt eine ausfĂŒhrliche Anamnese und Schlafanamnese, eine körperliche Untersuchung und Schlafuntersuchungen (die in einem Schlafstörungszentrum durchgefĂŒhrt werden) durchgefĂŒhrt hat.

Zwei wesentliche Tests zur BestÀtigung einer Narkolepsiediagnose sind das Polysomnogramm (PSG) und der Multiple Sleep Latency Test (MSLT):

  • Der PSG ist ein Nachttest, der kontinuierlich mehrere Messungen durchfĂŒhrt, wĂ€hrend ein Patient schlĂ€ft, um Anomalien im Schlafzyklus aufzuzeichnen. Ein PSG kann helfen, Störungen im REM-Schlaf aufzudecken, die hĂ€ufig bei Narkoleptikern auftreten, und kann die Möglichkeit beseitigen, dass Symptome durch eine andere Erkrankung verursacht werden, z. B. obstruktive Schlafapnoe. Die meisten Narkoleptiker zeigen Störungen in normalen Schlafmustern mit hĂ€ufigem Erwachen.
  • Die MSLT wird tagsĂŒber durchgefĂŒhrt, um die Einschlafneigung einer Person zu messen und um festzustellen, ob isolierte Elemente des REM-Schlafes zu ungeeigneten Zeiten wĂ€hrend der Wachstunden eingreifen. Im Rahmen des Tests wird eine Person gebeten, fĂŒnf kurze Nickerchen im Abstand von normalerweise zwei Stunden zu machen. Narkoleptiker schlafen im Allgemeinen bei jeder Gelegenheit ein. Sie treten auch schnell in den REM-Schlaf ein, der als Sleep-Onset-REM-Perioden (SOREMPs) bezeichnet wird. Wenn immer möglich, sollten Medikamente, die den REM-Schlaf reduzieren, wie Wachförderer und Antidepressiva, mindestens zwei Wochen vor dem Test abgesetzt werden.

Wie wird Narkolepsie behandelt?

Die Behandlung von Narkolepsie zielt darauf ab, die Aufmerksamkeit wĂ€hrend der gewĂŒnschten Tageszeit zu verbessern, basierend auf den BedĂŒrfnissen und dem Lebensstil des Patienten. Menschen mit Narkolepsie sollten die QualitĂ€t und QuantitĂ€t des Schlafes optimal nutzen, indem Sie die folgenden Schritte ausfĂŒhren:

  • Halten Sie sich an einen regelmĂ€ĂŸigen Schlaf-Wach-Zeitplan.
  • Vermeiden Sie absichtlichen Schlafverlust, z. B. wenn Sie am Wochenende lange wach bleiben.
  • Vermeiden Sie Alkohol und andere Depressiva des Zentralnervensystems.
  • Ändern Sie nach Möglichkeit die Arbeits- und Schulzeiten, z. B. um frĂŒhmorgendlichen Unterricht zu vermeiden.
  • Nehmen Sie nach Bedarf ein kurzes Nickerchen (20-30 Minuten), um unbeabsichtigte Schlafattacken zu vermeiden.
  • Verwenden Sie bescheidene Mengen an Koffein, um die Aufmerksamkeit nach Bedarf zu fördern.
  • Bedienen Sie Kraftfahrzeuge und andere schwere Maschinen mit Ă€ußerster Vorsicht und nur, wenn dies von Ihrem Arzt genehmigt wurde.

ZusĂ€tzlich zu diesen Maßnahmen werden hĂ€ufig wachfördernde Medikamente oder Stimulanzien verschrieben, um die TagesmĂŒdigkeit zu verbessern. Beispiele hierfĂŒr sind Modafinil (ProvigilÂź), Armodafinil (NuvigilÂź), Methylphenidat (RitalinÂź) und Amphetamin. Diese Medikamente können Ă€hnliche Nebenwirkungen wie Koffein hervorrufen, z. B. Unruhe, NervositĂ€t und Herzklopfen. Sie werden im Allgemeinen mit einer niedrigen Dosis begonnen und bei Bedarf schrittweise erhöht. Eine sorgfĂ€ltige Überwachung ist erforderlich, da ĂŒber Bluthochdruck und Herzrhythmusstörungen (unregelmĂ€ĂŸiger Herzschlag) berichtet wurde. Natriumoxybat (XyremÂź) ist das einzige von der FDA zugelassene Medikament zur Behandlung von TagesmĂŒdigkeit und Kataplexie bei Patienten mit Narkolepsie.

Kataplexie, hypnologische Halluzinationen und SchlaflĂ€hmung wurden traditionell mit zwei Klassen von Antidepressiva behandelt: Trizyklische Antidepressiva wie Protriptylin (VivactilÂź) und Clomipramin (AnafranilÂź) sowie selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) wie Fluoxetin (ProzacÂź) ) und Sertralin (ZoloftÂź). SSRIs haben im Allgemeinen weniger Nebenwirkungen als trizyklische Antidepressiva.

Narkolepsie kann eine EntwĂ€sserungsstörung sein, die die FĂ€higkeit einer Person beeintrĂ€chtigt, in allen Aspekten des Lebens zu funktionieren, einschließlich in der Schule, zu Hause, am Arbeitsplatz und am Steuer eines Autos. Lehrer und Chefs sehen Menschen mit Narkolepsie oft als faul und unmotiviert an.

Menschen mit Narkolepsie haben ein höheres Risiko fĂŒr UnfĂ€lle mit Kraftfahrzeugen, berufliche Gefahren und akademische Minderleistungen. Daher ist eine umgehende Diagnose und Behandlung erforderlich. Um ein Höchstmaß an Wachsamkeit und Tagesfunktion zu erreichen, ist es sehr wichtig, mit Ihrem medizinischen Fachpersonal zu kommunizieren.

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