Cholera – Ursachen, Diagnose und Behandlung

Cholera ist eine bakterielle Infektion des Dünndarms, die zu schwerem Durchfall und Austrocknung führen kann.

In der Geschichte gab es sieben große Pandemien (weltweite Epidemien) der Cholera. Die Siebte begann im Jahr 1961, als die Cholera in Indonesien wieder auftauchte und den größten Teil der Welt erfasste und bis heute anhält. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts infizierte die Cholera weltweit jährlich etwa 3 bis 5 Millionen Menschen. Davon starben etwa 100.000.

Cholera setzt sich überall dort ab, wo schlechte Hygiene es erlaubt, Menschen zu infizieren, die anscheinend die einzigen Wirte der Cholera sind. Das Bakterium, das Cholera verursacht, ist in Zeiten von Überschwemmungen und Kriegen am produktivsten, da diese Ereignisse die Verfügbarkeit von sauberem Wasser verringern können. 

Cholera tritt weiterhin in Asien, Afrika, dem Nahen Osten sowie in Süd- und Mittelamerika auf. Der letzte Ausbruch ereignete sich in Haiti.

Weltweit tötet Cholera etwa 4% der Menschen, die schwere Symptome entwickeln. Dies schließt Menschen ein, die zu spät oder unangemessen behandelt werden, und solche, die niemals einen Arzt erreichen. Weniger als 1% der Menschen mit schwerer Cholera sterben, wenn sie schnell und richtig behandelt werden.

Ursachen

Cholera wird durch ein Bakterium namens Vibrio cholerae verursacht . Eine Person bekommt Cholera, indem sie Wasser trinkt oder mit dem Bakterium infizierte Lebensmittel isst. Nach dem Verschlucken setzt es sich in der Dünndarmschleimhaut ab und setzt ein Gift frei, das dazu führen kann, dass der Körper Flüssigkeit in den Dünndarm spült, was zu wässrigem Durchfall führt.

Das Bakterium, das Cholera verursacht, wird normalerweise durch mit menschlichem Kot kontaminiertes Wasser übertragen, kann aber auch durch Aufnahme kontaminierter Lebensmittel, insbesondere roher oder nicht gekochter Meeresfrüchte und Schalentiere, übertragen werden. Die meisten mit Cholera infizierten Menschen haben keine Symptome, tragen die Bakterien jedoch einige Wochen lang und scheiden sie langsam in die Wasserversorgung aus.

In Ländern mit Spültoiletten und Kläranlagen ist dies natürlich kein großes Problem. Kanada, die USA und Westeuropa berichten selten über Cholera, und wenn, dann fast immer bei jemandem, der aus einem Hochrisikoland zurückgekehrt ist.

Symptome und Komplikationen

Ungefähr 25% der Menschen, die die Bakterien aufnehmen, entwickeln tatsächlich die besonderen Symptome, die wir Cholera nennen. Von diesen treten bei 80% nur leichte oder mittelschwere Symptome auf, während bei bis zu 20% schwerer wässriger Durchfall auftritt, der lebensbedrohlich sein kann, wenn er nicht richtig behandelt wird. Der Rest hat keinerlei Symptome, obwohl sie häufig die Bakterien in ihrem Stuhl ausscheiden, die sie auf andere übertragen können.

Es ist nicht bekannt, warum manche Menschen Cholera entwickeln, während andere vom bakteriellen Toxin nicht betroffen sind. Die meisten Erwachsenen in Endemiegebieten mit Cholera haben einige Antikörper, die sie vor der Entwicklung der Krankheit schützen. 

In diesen Ländern sind schwere Symptome bei Kindern und bei Kindern mit einer zusätzlichen Grunderkrankung wie AIDS weitaus häufiger.

Vibrio- Bakterien werden durch Magensäure abgetötet. Untersuchungen haben gezeigt, dass Menschen mit niedrigem Säuregehalt im Magen (z. B. Menschen, die Antazida einnehmen) viel anfälliger für Cholera sind. 

Auch Menschen mit Typ-O-Blut scheinen einem höheren Risiko ausgesetzt zu sein.

Wenn Symptome einer Cholera auftreten, ist das Hauptsymptom wässriger Durchfall, der so schwerwiegend sein kann, dass der Körper schnell von lebenswichtigem Wasser, Salzen und Mineralien befreit wird. Der erste wässrige Stuhl erscheint 1 bis 3 Tage nach der Infektion und von da an kann der Körper bis zu einem Liter Flüssigkeit pro Stunde verlieren. Gleichzeitig kann Erbrechen auftreten.

Andere Symptome einer schweren Cholera sind:

  • Muskelkrämpfe
  • reduziertes oder kein Wasserlassen
  • die Schwäche
  • niedriger Puls
  • eingefallene Augen
  • faltige Haut an den Fingern

Cholera verläuft normalerweise in 3 bis 6 Tagen, aber wenn sie nicht behandelt wird, kann sie einen Schock durch Dehydration, Nierenversagen, Koma und Tod verursachen.

Diagnose stellen

Wenn Symptome auftreten, ist eine ordnungsgemäße Diagnose sehr wichtig, da Cholera möglicherweise zum Tod durch starke Dehydration führen kann. 

Die Diagnose wird durch eine Stuhlkultur gestellt, da die Bakterien mit einem speziellen Mikroskop gesehen werden können.

Behandlung und Prävention

Wenn Sie glauben, dass Sie an Cholera leiden könnten, trinken Sie sofort orale Rehydrierungslösungen (hergestellt aus gereinigtem Wasser, Zucker und Salz) auf Ihrem Weg zum Krankenhaus oder zum Arzt. 

Um Erbrechen zu vermeiden, trinken Sie häufig, aber trinken Sie kleine Mengen. Wenn Sie keinen Zugang zu medizinischer Versorgung haben, behandeln Sie sich selbst mit einem Antibiotikum gegen Reisedurchfall.

Die Grundbehandlung für Cholera ist der Flüssigkeitsersatz, einschließlich Salze und Mineralien. Diese Lösung wird entweder oral, intravenös oder durch die Nase (durch einen speziellen Schlauch) in den Magen gegeben. Antibiotika-Pillen werden häufig zu Beginn verabreicht und können den Durchfall erheblich verkürzen.

Cholera auf Reisen zu verhindern, ist möglicherweise nicht immer einfach. Es gibt einen oralen Impfstoff, der 6 Monate lang 85% und über 2 Jahre etwa 50% Schutz bietet. 

Cholera ist jedoch bei Reisenden äußerst selten, mit einer geschätzten Rate von 1 Betroffenen pro 500.000 Reisenden. Daher wird der Impfstoff möglicherweise nicht routinemäßig von Ärzten empfohlen.

Das Befolgen dieser Vorsichtsmaßnahmen in betroffenen Gebieten kann Ihre Chancen auf Prävention von Cholera verbessern:

  • Trinken Sie nur abgefülltes, gekochtes oder chemisch behandeltes Wasser. Desinfektionstabletten sind in Apotheken erhältlich.
  • Verwenden Sie abgefülltes, gekochtes oder chemisch behandeltes Wasser, um Geschirr zu spülen und Zähne zu putzen.
  • Vor dem Essen alle Obst- und Gemüseschalen schälen.
  • Halten Sie Fliegen von Lebensmitteln fern.
  • Vermeiden Sie Eiswürfel (sofern sie nicht aus gereinigtem Wasser hergestellt werden), Eiscreme, nicht pasteurisierte Milch und Salate, die leicht mit Bakterien kontaminiert werden können.
  • Kochen Sie alle Lebensmittel gründlich und essen Sie sie, solange sie heiß sind.
  • Seien Sie besonders vorsichtig mit Schalentieren, da diese häufig eine Quelle von Vibrio sind .
  • Vermeiden Sie Ceviche (roher Fisch, der in Lateinamerika eine lokale Delikatesse ist).
  • Vermeiden Sie Speisen und Getränke von Straßenhändlern.
  • Waschen Sie Ihre Hände oft mit Wasser und Seife.

Hier ist ein hilfreiches Sprichwort, das Ihnen hilft, sich an diese Strategien zu erinnern: „Kochen, kochen, schälen oder vergessen!“

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