Die schädlichen Auswirkungen des Klimawandels auf die Gesundheit von Kindern

Die schädlichen Auswirkungen des Klimawandels auf die Gesundheit von Kindern

Wir wissen, dass die Verbrennung fossiler Brennstoffe einer der Hauptverursacher des Klimawandels ist. Das liegt daran, dass es Luftverschmutzung und Treibhausgasemissionen verursacht, die sowohl die Atmosphäre als auch die Art der Luft, die wir einatmen, beeinträchtigen.

Menschen jeden Alters und jeden Gesundheitszustands können durch Luftverschmutzung negativ beeinflusst werden. Es ist jedoch bekannt, dass Babys und Kinder besonders empfindlich auf die Auswirkungen des Einatmens von „Smog“ und verschmutzter Luft reagieren.

Eine neue Studie wollte die negativen Auswirkungen des Klimawandels auf die Gesundheit von Kindern ermitteln. Forscher fanden heraus, dass das geistige und körperliche Wohlbefinden von Kindern leidet, wenn sie der Luftverschmutzung durch fossile Brennstoffe sowie Unwettern aufgrund der globalen Erwärmung ausgesetzt sind.

Studienergebnisse: Auswirkungen des Klimawandels auf Kinder

Ein 2022 im New England Journal of Medicine veröffentlichter Artikel untersuchte den Zusammenhang zwischen Klimawandel, Verschmutzung durch fossile Brennstoffe und der Gesundheit von Kindern. Konkret ging es darum herauszufinden, wie besonders Föten, Säuglinge und Kinder gegenüber klimabedingten Umwelteinflüssen anfällig sind.

Welche Auswirkungen hat der Klimawandel den Ergebnissen zufolge auf die Gesundheit unserer Familien?

Insgesamt scheint der Klimawandel der Gesundheit von Kindern zu schaden, da er ihre Lungen und ihr Immunsystem körperlich beeinträchtigt und gleichzeitig ihr Leben stört.

Forscher wissen, dass das Immunsystem und die Atemwege von Babys und Kindern schwächere Abwehrkräfte gegen Giftstoffe in der Umwelt haben. Ihre DNA kann leichter beschädigt werden, während ihr Körper Schwierigkeiten hat, Chemikalien so leicht zu entgiften wie Erwachsene.

Auch Säuglinge und Kinder atmen im Verhältnis zu ihrem Körpergewicht mehr Luft ein. Dies bedeutet, dass sie mehr Luftschadstoffen ausgesetzt sind, was besonders problematisch ist, wenn man bedenkt, dass Kinder engere Atemwege haben, die sich leichter verengen, sowie eine höhere Rate an Allergien und Asthma.

Ein weiteres Problem ist, dass Babys und Kinder stärker unter hoher Hitzeeinwirkung leiden. Ihre Körper haben es schwerer, ihre Körpertemperatur zu regulieren, und sie können eine Reihe von körperlichen Symptomen entwickeln, wenn sie überhitzt werden.

Wie genau schlägt der Klimawandel auf die Gesundheit von Kindern ein?

Der Artikel fasst einige der wichtigsten Bedenken hinsichtlich des Klimawandels für die Gesundheit von Babys und Kindern zusammen:

  • Allergien und Asthmaanfälle betreffen mehr Kinder aufgrund erhöhter Pollenkonzentrationen in der Luft, die durch längere Vegetationsperioden und eine erhöhte Pollenproduktion verursacht werden. Die vor- und nachgeburtliche Exposition gegenüber verschiedenen Luftschadstoffen wurde auch mit verminderter Kognition, Aufmerksamkeitsproblemen, Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung und autistischen Merkmalen in der Kindheit in Verbindung gebracht.
  • Der Klimawandel kann sich auch auf die Ernährung auswirken. Dürren und mehr Treibhäuser in der Atmosphäre erschweren den Anbau von ausreichend Nahrung. Dadurch haben Familien weniger Zugang zu nährstoffreichen Lebensmitteln, was zu kognitiven Problemen, Unterernährung und Mangelerscheinungen bei Kindern führen kann.
  • Die durch Umweltverschmutzung verursachte Kontamination der Wasser- und Lebensmittelversorgung setzt Kinder einem größeren Risiko für Magen-Darm-Infektionen aus, die durch bakterielle Krankheitserreger verursacht werden.
  • Der Klimawandel ist mit einem erhöhten Risiko für mehrere vektorübertragene Krankheiten verbunden (die von Insekten und Tieren auf den Menschen übertragen werden), die junge Menschen betreffen können, darunter Malaria, Denguefieber, Zika-Virusinfektion und Lyme-Borreliose.
  • Die globale Erwärmung kann Hitzewellen auslösen, die dazu führen können, dass Kinder geistig und körperlich leiden. Ein Hitzschlag bei Kindern kann die Nierenfunktion stören, das Risiko einer Frühgeburt und eines niedrigen Geburtsgewichts erhöhen und zu Dehydrierung führen.
  • Große Überschwemmungen und Wirbelstürme können bei Kindern, die umziehen müssen, zu Ertrinken, körperlichen Verletzungen und traumatischem Stress führen. Andere Auswirkungen von Unwettern können Unterrichtsstörungen, posttraumatische Belastungsstörungen, Angstzustände und Depressionen sein.
  • Die Exposition gegenüber Waldbrandrauch im Mutterleib wurde mit einem verringerten Geburtsgewicht und Frühgeburten sowie einer höheren Rate von Asthma-Exazerbationen, Keuchen, Lungenentzündung und Bronchitis bei Kindern in Verbindung gebracht.

Was es bedeutet

Weltweit haben wir in den letzten 70 Jahren weitaus mehr fossile Brennstoffe verbrannt als jemals zuvor in der Geschichte. Dies fordert einen großen Tribut davon, wie Kinder aufwachsen, was sie essen und wie sie atmen.

Treibhausgase werden in die Atmosphäre emittiert, wenn fossile Brennstoffe (darunter Kohle, Erdöl, Erdgas und Öl) verbrannt werden, um sie für Energie und Transport zu verwenden. Die beiden wichtigsten Treibhausgase sind Kohlendioxid und Methan. Diese verursachen Veränderungen in der Atmosphäre, die zu globaler Erwärmung, erhöhtem Smog und Verschmutzung, Klimaveränderungen und anderen Problemen führen.

Heute sind etwa 1 Milliarde Kinder weltweit regelmäßig einer sehr hohen Luftverschmutzung ausgesetzt. „Luftverschmutzung“ beschreibt Luft, die große Mengen an schädlichen atembaren Feinstaubpartikeln in der Luft enthält, wie z. B. Schwefeldioxid, Stickoxide, polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe, Quecksilber und andere flüchtige Chemikalien. Diese feinen Partikel können in unsere Atemwege und Lunge gelangen und dort Schäden anrichten.

Die Gebiete der Welt mit der stärksten Luftverschmutzung sind diejenigen, die dicht besiedelt und wirtschaftlich benachteiligt sind. Das bedeutet, dass Kinder, die in großen, überfüllten, armen Städten leben, im Vergleich zu denen, die in wohlhabenderen, saubereren, ländlichen Gebieten leben, am meisten unter den gesundheitlichen Auswirkungen des Klimawandels leiden.

Schätzungen zufolge lebt eines von drei Kindern weltweit in Gebieten, in denen sich mindestens vier Klima- und Umweltschocks (wie schwere Dürre, Überschwemmungen, Luftverschmutzung und Wasserknappheit) überschneiden.

Ärmere Länder haben es in der Regel auch schwerer, mit Unwetterepisoden fertig zu werden, wodurch Kinder einem Risiko für verschiedene psychische Gesundheitsprobleme ausgesetzt sind, wenn ihr Leben unterbrochen wird.

Tipps zum Schutz der Gesundheit von Kindern

Angesichts dessen, was wir jetzt über die verheerenden Auswirkungen des Klimawandels wissen, haben Experten aus der ganzen Welt die führenden Politiker der Welt aufgefordert, Sofortmaßnahmen zu ergreifen, um den Klimawandel umzukehren. Während dies auf nationaler und globaler Ebene geschehen muss, gibt es dennoch Dinge, die Sie tun können, um sich und Ihre Familie vor den negativen Auswirkungen des Klimawandels und der Umweltverschmutzung zu schützen.

Experten glauben, dass wir alle bestimmte „Anpassungsmaßnahmen“ ergreifen sollten, um Kinder vor Umweltproblemen zu schützen, darunter:

  • Konzentrieren Sie sich darauf, Familien mit sauberem Wasser zu versorgen (zu Hause können Sie einen Wasserfilter verwenden).
  • Melden Sie alle Wasserverschmutzungsprobleme in Ihrer Nähe sofort den Behörden.
  • Wenn möglich, vermeiden Sie das Leben in dicht bebauten Gebieten mit hoher Luftverschmutzung.
  • Erstellung eines Evakuierungsplans für Ihre Familie bei Wetternotfällen.
  • Gartenarbeit und Kompostierung zu Hause, die Ihnen helfen können, Sie mit nährstoffreichen Lebensmitteln zu versorgen.
  • Schützen Sie Ihre Kinder vor Mückenstichen und häufigen Allergenen in Ihrem Zuhause.
  • Ernähren Sie Ihre Familie so gesund wie möglich, was zur Unterstützung der Immun- und Atemfunktion beiträgt.
  • Lassen Sie Ihre Kinder in sicheren, sauberen und schattigen Bereichen spielen, um das Risiko eines Hitzschlags und anderer Symptome zu begrenzen.

Fazit

  • Wie wirkt sich die Umwelt auf die Gesundheit von Kindern aus? Eine Überprüfung aus dem Jahr 2022 ergab, dass Babys und Kinder anfälliger für die schädlichen Auswirkungen des Klimawandels sind, da sie ein schwächeres Immunsystem, anfällige Atemwege und eine schwierigere Zeit haben, mit Hitze und Stress umzugehen.
  • Welche Auswirkungen hat der Klimawandel auf die Gesundheit von Kindern? Kinder können aufgrund der Auswirkungen des Klimawandels an Asthma, Allergien, kognitiven Beeinträchtigungen, Unterernährung, Angstzuständen, PTBS und anderen Problemen leiden.
  • Diejenigen, die in unterentwickelten und armen Gemeinden leben, sind am stärksten gefährdet.
  • Die Behörden konzentrieren sich darauf, Kinder zu schützen, indem sie auf die Wasser- und Lebensmittelversorgung achten, die Luftverschmutzung reduzieren und das Risiko eines Hitzschlags begrenzen.

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